La Fondation a joué un rôle essentiel à nos côtés dès le début de l’aventure

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Les donateurs de la Fondation sont à l’origine de cette quête scientifique vers une solution thérapeutique pour la maladie d’Alzheimer. Leur soutien a concrètement produit un candidat médicament contre cette pathologie et nous continuons d’explorer une piste pour ralentir et stopper la progression de la maladie

Article / Interview du Dr Claeysen

DR SYLVIE CLAEYSEN, INSERM, UNIVERSITÉ DE MONTPELLIER,

Concevoir des molécules multi-cibles pour traiter les symptômes et contrer la progression de la maladie d’Alzheimer

En 2015, le financement du projet de recherche du Dr. Claeysen a été renouvelé par la Fondation Vaincre Alzheimer. En collaboration avec le groupe de chimistes dirigé par Patrick Dallemagne à Caen, l’équipe du Dr Claeysen a cherché à obtenir des molécules qui agiraient sur plusieurs composantes de la maladie d’Alzheimer. Ces chercheurs souhaitent mettre en place une intervention multi-cibles en associant dans une seule molécule des effets qui protègeraient la mémoire et des effets qui ralentiraient la progression de la maladie d’Alzheimer. En effet, ces dernières années de nombreux candidats-médicaments contre la maladie ont échoué dans les dernières phases des essais cliniques. La maladie étant complexe et multifactorielle, une des causes de ces échecs pourrait résider dans l’extrême spécificité des médicaments testés qui ne touchaient qu’une seule composante de la maladie. Viser une seule des causes de la maladie d’Alzheimer ne semble donc plus suffisant.

LE DR SYLVIE CLAEYSEN, CHARGÉE DE RECHERCHES À L’INSERM ET À L’INSTITUT DE GÉNOMIQUE FONCTIONNELLE (IGF) DE MONTPELLIER, VOUS EXPLIQUE EN DÉTAIL SON PROJET DE RECHERCHE ET SES AVANCÉES

Fondation Vaincre Alzheimer : En quoi consiste votre projet ?

Dr Sylvie Claeysen : « Nous ne connaissons toujours pas l’élément déclencheur de la maladie d’Alzheimer et les médicaments actuellement commercialisés n’agissent que sur les symptômes, sans stopper la mort des neurones. Ainsi dans un premier temps, l’urgence est d’arrêter la progression de la maladie. Notre étude permettra de montrer si agir sur les symptômes en protégeant la mémoire et agir en même temps sur les causes

en protégeant les neurones peut ralentir la progression de cette terrible maladie. Pour les patients ce serait déjà un bénéfice énorme si nous parvenions à contenir l’évolution de la maladie d’Alzheimer. Cela pourrait notamment permettre aux personnes atteintes de rester chez elles et d’éviter le placement en maisons médicalisées qui devient indispensable quand la maladie atteint des stades avancées. »

Fondation Vaincre Alzheimer : Où en sont vos recherches actuellement ?

Dr Sylvie Claeysen : « Le donécopride est en phase préclinique. Nous compilons actuellement une première série de tests de toxicité, de sureté et d’efficacité qui sont indispensables avant d’envisager des essais du composé chez l’homme. Du point de vue fondamental, nous poursuivons nos efforts pour ajouter une troisième activité à nos molécules. L’action sur une troisième cible permettrait de renforcer encore l’efficacité thérapeutique.

Si les tests précliniques effectués sur le donécopride sont concluants (les premiers retours sont déjà très prometteurs), nous pourrons alors nous diriger vers le montage d’un essai clinique de phase 1. Ces essais cliniques seraient alors réalisés par un Centre d’Investigation Clinique agréé. Nous envisageons de créer une société dédiée qui prendrait en charge le développement clinique du donécopride. »

Fondation Vaincre Alzheimer : Comment la Fondation a permis à vos recherches d’avancer ?

Dr Sylvie Claeysen : « La Fondation a joué un rôle essentiel en étant à nos côtés au tout début de cette aventure. En effet, au début du projet beaucoup d’agences de financement jugeaient à cette époque celui-ci trop risqué pour nous accompagner. La Fondation nous a soutenu par une première subvention nous permettant de générer et de caractériser le donécopride. La Fondation nous a ensuite renouvelé son soutien en nous permettant de recruter une étudiante en thèse à l’interface chimie-biologie qui réalise à présent les molécules à triple activité. »

Fondation Vaincre Alzheimer : Souhaitez-vous adresser un mot à nos donateurs ?

Dr Sylvie Claeysen : « Je souhaite leur adresser un immense merci! Les donateurs de la Fondation sont à l’origine de cette quête scientifique vers une solution thérapeutique pour la maladie d’Alzheimer. Leur soutien a concrètement produit un candidat médicament contre cette pathologie et nous permet de continuer l’exploration de la piste stratégique d’une intervention à plusieurs niveaux pour ralentir et stopper la progression de la maladie d’Alzheimer.

Par ailleurs, je voudrais dire aux patients que nous pensons à eux et que nous travaillons pour eux avant tout. Nos pensées vont aussi vers les aidants et les familles (dont les nôtres) qui sont touchées par la maladie d’Alzheimer. Notre énergie et notre créativité de recherche est tournée vers cet objectif auquel nous aspirons tous : Vaincre Alzheimer ! »